Ang nangungunang opisyal ng kalusugan ng Trump ay gumastos ng $3 milyon sa mga kontratista na tumulong na palakasin ang kanyang visibility

Mas maaga sa taong ito, isang nangungunang Republican communications operative ang naghatid ng plano para palakasin ang profile ni Seema Verma, ang appointee ni Pangulong Trump na nangangasiwa sa health insurance para sa mga matatanda at mahihirap. Ang Executive Visibility Proposal ay isang buwan-buwan na blueprint upang bigyan siya ng mga panayam sa Women's Day at iba pang mga magazine, magsalita sa mga kilalang kumperensya at lumabas sa pinakaprestihiyosong mga social event sa Washington.



Tagasubaybay: Mga kaso sa U.S., pagkamatay at pagkaka-ospitalArrowRight

Minarkahan na privileged, pre-decisional, deliberative, ang walong pahinang panukala, na na-email sa deputy chief of staff ni Verma, ay bahagi ng isang hindi pangkaraniwang kampanyang isinagawa ng mga kontratistang may mataas na sahod na dinala ni Verma sa isang gastos sa mga nagbabayad ng buwis na higit sa milyon.

Ang gawaing ito sa loob ng 19 na buwan na nagbigay ng mga serbisyo sa estratehikong komunikasyon ng isang network ng mga kontratista at subcontractor na konektado sa pulitika, na unang iniulat ng Politico, ay dumating nang magsalita si Verma tungkol sa kahalagahan ng pagpapaunlad ng indibidwal na responsibilidad at pag-asa sa sarili sa mga nangangailangan ng bansa.



Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Bilang pinuno ng trilyong Centers para sa Medicare at Medicaid Services sa loob ng Department of Health at Human Services, si Verma ay nakagawa ng isang mas partidista at tahasang tatak kaysa sa halos alinman sa kanyang mga nauna. Kadalasan, nakikita ang mga administrator ng CMS sa Capitol Hill at sa ibang lugar ngunit tumutuon sa mga nakakatuwang detalye ng mga programa sa pampublikong insurance. Si Verma, sa kabaligtaran, ay lumitaw bilang isa sa mga kampeon ng administrasyon ng konserbatibong kalusugan mga patakaran , tinutuligsa ang mga modelo ng single-payer ng pangangalagang pangkalusugan na itinataguyod ng mga liberal na Demokratikong kandidato sa pagkapangulo habang tinatanggap ang ilan sa mga paboritong ideya ng tama, kabilang ang mga kinakailangan sa trabaho ng Medicaid at paglilipat ng higit pang paggawa ng desisyon sa mga estado.

Sa labas ng entablado ngunit nakakainis sa ilang kawani ng CMS, ang mga strategic na consultant sa komunikasyon— hindi bababa sa dalawang dosenang mga ito, ipinapakita ng mga dokumento — ay bumuo ng extragovernmental team na tumulong na gabayan si Verma kung saan niya gustong pumunta sa pulitika, pinangasiwaan ang ilang desisyon ng mga tauhan ng komunikasyon at sinubukang itaas ang kanyang profile sa mga paraan na higit pa sa karaniwang ginagawa ng mga pederal na consultant — at posibleng higit pa sa pinapahintulutan ng batas sa pagkontrata, ayon sa mga dokumento, mga indibidwal na pamilyar sa tungkulin ng koponan at isang eksperto sa etika ng pamahalaan.

Ipinaliwanag ni Verma ang desisyon na kumuha ng mga kontratista sa pagsasabing noong una siyang dumating noong Marso 2017, ang aking pananaw para sa dibisyon ng comms ay ibang-iba sa kung ano ang mayroon kami.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Ala-1 ng umaga noon, at nagsusulat ako ng mga press release dahil wala kaming ganoong kadalubhasaan, sinabi niya sa mga mamamahayag noong nakaraang linggo. Gusto kong tiyakin na nakikipag-usap kami sa populasyon ng pasyente at populasyon ng provider.

Ang may-akda ng plano sa visibility ng Marso ay si Pam Stevens, isang dating direktor ng media affairs ng House Republican Conference, na humawak ng mga tungkulin sa komunikasyon sa mga administrasyong Ronald Reagan at George W. Bush at pansamantalang nagtrabaho sa Trump's Office of National Drug Control Policy. Ang pagsingil sa gobyerno sa rate na 0 kada oras para sa kanyang trabaho sa CMS, ipinapakita ng mga dokumento, nag-specialize siya sa loob ng maraming taon sa pagtataguyod ng mga babaeng Republikano. Tumanggi siyang magkomento, na tinutukoy ang lahat ng tanong sa CMS.



Ang isa pang pangunahing kontratista ay si Marcus Barlow, isang strategist ng GOP mula sa Indiana na may kasaysayan sa mga komunikasyon sa pangangalagang pangkalusugan, na naging tagapagsalita ni Verma habang nagpapatakbo siya ng isang health-care consulting firm na nakabase sa Indianapolis. Ang kanyang kumpanya ay tumulong sa mga gobernador ng Republikano, kabilang si Bise Presidente Pence, na bumalangkas ng mga plano ng Medicaid ng estado bago siya sumali sa administrasyong Trump. Nais ni Verma na si Barlow ang maging direktor ng komunikasyon niya sa CMS, ngunit hinarang ng White House ang kanyang pag-hire, sabi ng mga taong pamilyar sa mga talakayan, dahil sumulat siya sa isang lokal na journal ng negosyo noong kampanya noong 2016: Hindi ako, at hindi ako magiging isang Tagasuporta ni Donald Trump. Nakikita ko na siya ay nakakasakit at ignorante.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Sinabi ng lahat, ang CMS ay gumastos ng .3 milyon sa mga ito at sa iba pang mga kontratista, ayon kay Ninio Fetalvo, isang tagapagsalita ng ahensya. Ang CMS ay gumastos ng milyon sa isang paunang kontrata, na naghati sa mga madiskarteng gawain sa komunikasyon sa pagitan ng ahensya at HHS. Ang pangalawang isang taong kontrata para sa CMS simula noong Setyembre 2018, na nakuha ng A P, ay inaasahan ang kabuuang halos .25 milyon, kung saan si Barlow mismo ay nakatanggap ng humigit-kumulang 5,000, ang pinakamalaking solong kabuuan.

Iniutos ng HHS na wakasan ang kontrata, at huminto ang trabaho noong gabi ng Abril 3, pagkatapos unang ibunyag ni Politico ang mga contour ng kaayusan. Pagkatapos, sinabi ni Verma sa maraming tao na gusto niyang i-restart ang kontrata, ayon sa isang indibidwal na pamilyar sa mga kaganapan, na tulad ng iba ay nagsalita sa kundisyon ng hindi nagpapakilala upang talakayin ang mga pribadong pag-uusap.

Ang kontrata sa huli ay nagbayad ng .3 milyon, at si Barlow ay nakatanggap ng 0,000, ayon kay Fetalvo at isa pang taong pamilyar sa CMS.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Pinahihintulutan ng pederal na batas ang paggamit ng mga pondo ng nagbabayad ng buwis upang bayaran ang mga kontratista upang magbahagi ng impormasyon tungkol sa mga programa ng gobyerno, sabi ni Virginia Canter, punong opisyal ng etika para sa Citizens for Ethics and Responsibility, isang grupo ng mabuting pamahalaan sa Washington.

Ngunit ang mga naturang pondo ay hindi maaaring gamitin upang magbayad ng isang eksperto sa labas ng publisidad maliban kung itinalaga ng Kongreso ang pera partikular para sa layuning iyon, sinabi ni Canter, na binabanggit ang batas sa paglalaan mula noong 1960s.

Tiyak na mapapansin ko ang trabaho ng mga contractor ng komunikasyon kung ako ang mga opisyal ng etika sa HHS, dagdag niya.

Ang Opisina ng Inspektor Heneral ng HHS ay nagsasagawa ng pagrepaso sa mga kontrata at papel ng mga kontratista mula noong Hunyo, at sinabi ng isang tagapagsalita ng opisina na inaasahang matatapos ito nang maaga sa susunod na taon.

Ang kwento ay nagpapatuloy sa ibaba ng patalastas

Sinabi ni Fetalvo, ang tagapagsalita ng CMS, na ang ahensya ay may humigit-kumulang 6,000 kawani, regular na gumagamit ng sampu-sampung libong mga kontratista upang magsagawa ng mga kritikal na pang-araw-araw na operasyon at umasa sa mga public relations firm sa loob ng 15 taon upang isulong ang misyon ng ahensya na maglingkod. ang mga Amerikano.

Advertisement

Binanggit ni Verma bilang isang halimbawa na gusto niyang pumunta sa isang pakikinig na paglilibot sa buong bansa. Kaya iyon ay mga bagay na wala tayong panloob na kapasidad na magsagawa nang mag-isa, aniya.

Sa paglipas ng panahon, sinabi ni Verma, kumuha ang CMS ng mas maraming kawani ng komunikasyon. Humigit-kumulang dalawang dosenang mga taong iyon ang tumutok ngayon sa media.

Dose-dosenang mga panloob na dokumento — mga resibo, mga invoice, mga voucher sa pagbabayad ng gobyerno, mga agenda ng pagpupulong at higit pa — na nilinaw na si Verma ay umaasa sa mga consultant na may kaugnayan sa pulitika nang buong dalawang taon sa kanyang panunungkulan. Ang mga dokumento ay nakuha mula sa isang congressional Democratic staffer, at nagtagal ang mga ito noong huling bahagi ng Agosto 2018 hanggang nitong Marso.

Ang kwento ay nagpapatuloy sa ibaba ng patalastas

Sinabi ni Fetalvo na kahit sa puntong iyon, kulang pa rin ang CMS ng sapat na kadalubhasaan sa komunikasyon, kabilang ang isang speechwriter.

Ang pangunahing kontrata ay kay Porter Novelli, isang multinational public relations firm na nakabase sa Washington. Ang ilan sa mga gawain ay isinagawa sa ilalim ng isang subcontract sa isa pang kumpanya, ang Nahigian Strategies, na pinamumunuan ng dalawang magkakapatid na may matibay na relasyon sa GOP na nagtrabaho sa HHS mula nang lumikha ng mga benepisyo sa gamot sa Medicare isang dekada at kalahati na ang nakalipas. Sa loob ng ilang panahon, pinamunuan ni Ken Nahigian ang transition team ng presidente, tumulong sa paghahanda ng mga nominado sa Gabinete para sa kumpirmasyon ng Senado. Si Keith Nahigian ay nagtrabaho para sa kalahating dosenang kampanya sa pagkapangulo. Pareho silang sinisingil ng 0 bawat oras, ipinapakita ng mga invoice, sa ilalim ng mga rate na itinatag ni Porter Novelli.

Advertisement

Isang buwanang ulat ng aktibidad mula noong nakaraang Disyembre ang nagsasabi na ang Porter Novelli team ay lumahok sa [isang] lingguhang tawag sa koordinasyon ng mga komunikasyon kasama ang mga consultant at kawani ng CMS, pati na rin ang isang hiwalay na lingguhang tawag sa administrator upang talakayin ang patuloy na mga pagkakataon sa media at kaganapan.

Ang kwento ay nagpapatuloy sa ibaba ng patalastas

Nakipagtulungan din ang koponan sa isang pool ng mga speechwriter, sinabi ng ulat. Si Barlow ang nangungunang manunulat para sa isa sa pinakamahahalagang talumpati ni Verma, kung saan inilatag niya ang ideya ng mga kinakailangan sa trabaho at higit na kakayahang umangkop ng estado, ayon sa isang indibidwal na nagsalita sa kondisyon ng hindi nagpapakilala tungkol sa mga bagay na hindi pampubliko. Karaniwang hinihiling sa kanya ng mga tauhan na suriin ang mga post sa blog at iba pang pagsusulat na ginawa nila para kay Verma dahil kilalang-kilala niya ito.

Sa isang punto, hiniling ng CMS sa HHS na aprubahan ang isang multimillion-dollar na kontrata para sa pambansang bus tour para sa Verma na inorganisa ng Nahigian Strategies, ngunit pagkatapos ay nagpasya na huwag magpatuloy dito, sabi ng indibidwal.

Advertisement

Gayunpaman, ang magkapatid na Nahigian at ang kanilang mga empleyado ay patuloy na nagtatrabaho bilang mga paunang kawani para sa mga pagpapakita ni Verma sa labas ng bayan — isang tungkulin na karaniwang hindi umiiral para sa mga pederal na opisyal na mas mababa sa antas ng mga kalihim ng Gabinete ngunit mahalaga kay Verma, na gustong iparating sa kanya. mensahe sa labas ng Beltway.

Ang kwento ay nagpapatuloy sa ibaba ng patalastas

Ang aming mga dekada na karanasan sa pagtatrabaho bilang isang GSA-qualified na subcontractor sa higit sa isang dosenang ahensya sa buong pederal na pamahalaan, kabilang ang HHS at CMS, ay hindi partisan at sumasaklaw sa mga Republican at Democratic administration, sabi ni Keith Nahigian sa isang pahayag.

Ang paggamit ng CMS sa mga kontratista ay umani ng mga pagsaway mula sa ilang mga Demokratikong kongreso.

Ito ay lubos na hindi naaangkop, sabi ni Rep. Joe Kennedy (D-Mass.) na nagtanong kay Verma tungkol dito sa isang kamakailang pagdinig. Ang katotohanang mayroon kang mga taong may mahabang track record ng mga kampanyang pampulitika sa mga tungkulin sa pagkonsulta ay pinasinungalingan ang anumang mga protesta na ang mga ito ay . . . sa interes na ituloy ang malawakang pinanghahawakan, dalawang partidong paniniwala tungkol sa pangangalagang pangkalusugan.

Advertisement

Ang panukala na na-email ni Stevens ay nagbibigay ng pinakamalinaw na window sa mga pagsisikap na itaas ang visibility ni Verma.

Sinabi ng buwanang plano na kasama ang mga mahahalagang kaganapan na dapat dumalo ni Verma, ngunit hindi limitado sa Ford's Theater Annual Gala, ang Alfafa Dinner, Kennedy Center Honors at ang Gridiron Dinner. Ang plano ay naglista din ng isang dosenang publikasyon, mula sa ForbesWomen hanggang Reader's Digest, para sa mga profile ni Verma.

At naglatag ito ng mga pagkakataon sa pagsasalita bawat buwan upang iposisyon [ang] administrador bilang siya ang pinuno ng pag-iisip.

Ang Fetalvo ng CMS ay nagsabi na ang ahensya ay hindi kumikilos sa bawat ideya na natatanggap nito, na binabanggit na ang mga imbitasyon ay sinusuri ng tagapayo sa etika ng ahensya bago sila tinanggap.

Sinabi niya na hindi dumalo si Verma sa alinman sa mga inirerekomendang kaganapan sa lipunan. At sa mga inirerekomendang magazine at news outlet, aniya, ang AARP at Politico lang ang nagsulat ng mga artikulo tungkol sa kanya, sa pagkakaalam niya.

Pagwawasto: Ang isang naunang bersyon ng kuwentong ito ay nagkaroon ng hindi tamang petsa para sa panunumpa ni Verma. Naging administrator siya noong Marso, 2017.

Umaatras ang Indiana sa mga kinakailangan sa trabaho ng Medicaid

ano ang delta strain

Ang isang bayan na kulang sa trabaho ay nakikipagpunyagi sa mga panuntunan sa trabaho ng Medicaid sa unang bansa ng Arkansas

Ang panel ng mga apela ay nagpapahayag ng pag-aalinlangan tungkol sa mga kinakailangan sa trabaho ng Medicaid